पहिल्या महिला गोट्टुवाद्यम कलाकार ‘सावित्री अम्मल’

कर्नाटक संगीतात इतिहास घडविणाऱ्या सावित्री अम्मल यांची एक आठवण...

  • रीना महतोले

कर्नाटक संगीतविश्वाने गोट्टुवाद्यमचे अनेक महान कलाकार पाहिले आहेत. अब्राहम पंडितर यांच्या ‘करुणामृत सागरम’ मध्ये प्रसिद्ध संगीतकार आणि हरिकथा कलाकार हरिकेसनल्लूर मुथिया भागवतार हेदेखील एक कुशल गोट्टुवाद्यम कलाकार होते, असा उल्लेख आहे. तारवा वाद्य पुन्हा मैफिलीत आणण्याचे श्रेय थिरुविदाईमारुदुर सखाराम राव यांना जाते. ‘गोट्टुवाद्यम्’ नारायण अय्यंगार, बुडालूर कृष्णमूर्ती शास्त्रीगल, ‘गोट्टुवाद्यम्’ नारायण अय्यर आणि तंजावर दुराईप्पा भागवतार या कलाकारांनीच सखाराम राव यांचा वारसा पुढे नेला असे म्हटले जाते पण त्यांच्याच समकालीन असणाऱ्या, मन्नारगुडी के. सावित्री अम्मल यांच्याकडे मात्र काळाने दुर्लक्षच केले आहे.

1940 ते 1950 दरम्यान, मद्रास संगीत अकादमीमध्ये डिसेंबर महिन्यात घेण्यात येणाऱ्या संगीत महोत्सवात ‘गोट्टुवाद्यम’ मैफिली केवळ चार वेळा दाखवण्यात आल्या या चारपैकी तीनवेळा ‘गोट्टुवाद्यम’ मन्नारगुडी के. सावित्री अम्मल यांनीच सादर केले तेव्हा त्या केवळ वीस वर्षांच्या होत्या. हीच गोष्ट त्यांची प्रतिभा दर्शवते.

सावित्री अम्मल यांचे संगीत प्रशिक्षण

19 जून 1922 रोजी सावित्री अम्मल यांचा जन्म इसाई वेल्लालर समाजातील एका कुटुंबात झाला. त्यांनी श्रीरंगम अय्यंगार यांच्याकडून गायन, संगीत शिकण्यास सुरुवात केली; परंतु गोट्टुवाद्यामनेच त्यांना मोहित केले आणि त्यांनी कंबनगुडी नारायण राव यांच्याकडून हे वाद्य वाजवण्याची कला अत्यंत बारकाईने आत्मसात केली. कर्नाटक संगीताच्या तालबद्ध पैलूंवर विशेष प्रभुत्व मिळविण्यासाठी त्यांनी कोन्नक्कोल दिग्गज मन्नारगुडी वैद्यलिंगम पिल्लई यांच्या कडून विशेष प्रशिक्षण देखील घेतले. अशा विलक्षण प्रशिक्षणामुळे त्यांना वयाच्या 13 व्या वर्षी मैफिली सादर करण्यासाठीचा आत्मविश्वास आणि प्राविण्य प्राप्त झाले.

त्यांचा मुलगा गांधी यांच्या म्हणण्यानुसार, “त्या एक लोकप्रिय कलाकार होत्या. त्यांनी तंजावर आणि परिसरात अनेक कार्यक्रम केले. चांगल्या प्रशिक्षणासाठी आणि गतिशीलतेसाठी, त्यांनी मन्नारगुडी सोडली आणि कुंभकोणममध्ये स्थायिक झाल्या. त्या त्यांचे पती, व्हायोलिन विद्वान कृष्णमूर्ती पिल्लाई यांच्यासोबत मैफिल गाजवीत असत. कल्कीमध्ये 1947 मध्ये त्यांच्या सादरीकरणावर रेडिओवर आलेल्या प्रतिक्रियांनुसार त्यांना त्यावेळच्या वाद्यांच्या अग्रगण्य प्रवर्तकांपैकी एक म्हणून ओळखले जाऊ लागले.
‘इंडियन लिसनर’ च्या संग्रहणातून असे दिसून आले आहे की त्या आकाशवाणी तिरुची येथे नियमित कलाकार होत्या आणि त्यांनी दिल्लीहून प्रसारित होणाऱ्या राष्ट्रीय कार्यक्रमातही अनेक वेळा सादरीकरण केले. त्यांनी ७८ rpm रेकॉर्ड म्हणून ‘मुंधू तमिळ मलाई’ आणि ‘अरुणोदयम’ ही गाणी प्रदर्शित केली होती. दुर्दैवाने, त्या रेकॉर्डिंग उपलब्ध नाहीत.

सावित्री अम्मल यांच्या मैफिलीचे एक रेकॉर्डिंग नुकतेच मृदंगम कलाकार के.एस. यांच्या यूट्यूब चॅनेलवर अपलोड करण्यात आले आहे.

सेरेने राग निबंध

त्यांच्या रेकॉर्डिंग मधून त्यांचे प्रभुत्व आजही दिसून येते. त्यांच्या कल्याणी, नट्टाकुरिन्जी आणि थोडी रागांच्या प्रदर्शनात निर्मळ शांतता दिसून येते. त्या रागांचे चित्रण भरपूर लहान, पण सूक्ष्म वाक्प्रचारांसह करतात. प्रत्येक वाक्प्रचार परिपूर्णतेने मांडण्याचा त्यांचा प्रयत्न दिसून येतो. वाक्यांशांमधील अर्थपूर्ण विरामांचा त्यांचा वापर आलापाच्या एकूण सौंदर्यशास्त्राला उंचावतो. त्या संगीताची खोली दाखवण्यावर भर द्यायच्या; त्यांच्या सद्गुणांचे प्रदर्शन करण्यावर नाही.

वाद्य वाजवत असताना गायनासाठीही त्यांना ओळखल्या जाणं आश्चर्यकारक नाही. 1946 मधील त्यांच्या एका अभिनयावरील रसिकांच्या प्रतिक्रिया विशेषतः त्यांच्या गायनाची प्रशंसा करणाऱ्याच आहेत. मुळात, संगीत अकादमीमध्‍ये 1943 साली झालेल्या त्यांच्या या मैफिलीची नोंद गोट्टुवाद्‍यम आणि व्होकल कॉन्सर्ट म्‍हणून करण्यात आली आहे.

तिरुपती महाविद्यालयात अध्यापन

1960 च्या दशकात, त्यांनी तिरुपती येथील पद्मावती कला महाविद्यालयात अध्यापक म्हणून प्रवेश घेतला आणि पुदुकोट्टाई रंगनायकी अम्मल आणि द्वारम मंगथायारू या इतर दोन प्रसिद्ध महिला वादकांसोबत काम केले.

आकाशवाणी कालिकतच्या गोट्टुवाद्यम वादक आणि निवृत्त कर्मचारी कलाकार विदुषी उषा विजयकुमार यांनी तिरुपती महाविद्यालयात सावित्री अम्मल यांच्याकडून शिक्षण घेतले. “सावित्री अम्मल यांनी आनंदाने ज्ञानदान केले. त्यांनी त्यांच्या विध्यार्थ्यांना विपुल ज्ञानाची शिदोरी दिली. शिकवत असताना त्या वाद्याला हातदेखील लावत नसत. त्या गात असत आणि जसं त्या गायल्या आहेत असाच विद्यार्थ्यांकडून गावुन घेत असत. त्या दयाळू आणि धीरगंभीर होत्या. शिकवलेलं आम्हाला कळेपर्यंत त्या शांत बसत नसत. मी जेव्हा त्यांचा विश्वास जिंकला तेव्हा त्या मला त्यांच्यासह मैफिलीत घेऊन जाऊ लागल्या. त्यांनी गायलेल्या भैरवी आणि तोडी सारख्या रांगांतील एक एक शब्द मोत्यांसारखा होता.”

सावित्री अम्मल यांचे 8 ऑगस्ट 1973 रोजी वयाच्या 51 व्या वर्षी निधन झाले. त्यांना 1953 मध्ये प्रख्यात व्हायोलिन वादक कुंभकोणम राजमणिकम पिल्लई यांनी ‘यझ इसाई सेल्वी’ ही पदवी प्रदान केली होती आणि 1968 मध्ये त्यांना कलईमामणी हा पुरस्कार देखील मिळाला होता.
पहिल्या महिला गोट्टुवाद्यम वादक सावित्री अम्मल या अत्यंत कुशल वादक आणि गायक होत्या. त्यांच्या जीवनावर प्रकाश टाकण्याचा ‘बाईमाणूस’चा हा छोटासा प्रयत्न.

नवीन लेख

संबंधित लेख

Leave a reply

Please enter your comment!
Please enter your name here